Come la tua salute mentale può influenzare la tua digestione

Stressato? Risulta che l’ansia può rovinare il tuo tempo.

Al giorno d’oggi è praticamente accettato che in molti casi la salute mentale e la salute fisica sono la stessa cosa. I problemi di salute mentale sono stati collegati a condizioni come malattie cardiache, diabete e persino malattie autoimmuni come la psoriasi, il che significa che se ti importa della tua salute fisica, dovresti * sicuramente * prestare attenzione a quello che sta succedendo anche nella tua testa. Un’altra area che è inestricabilmente legata ai tuoi pensieri e sentimenti? La tua digestione Hai mai notato che quando ti senti triste, ansioso o sopraffatto, le cose sono solo un po ‘~ off ~ con il tuo tratto gastrointestinale? Risulta, è assolutamente normale. Ecco di più sul perché.

Come il tuo cervello e il tuo stomaco sono collegati

“La connessione stress-digestione è molto forte, e vedo i pazienti ogni settimana che hanno sintomi digestivi legati allo stress e all’ansia”. I sintomi più comuni che vede? Stitichezza, diarrea, crampi addominali, gonfiore e bruciore di stomaco / reflusso acido. Quindi praticamente tutto ciò che può essere sbagliato con il tuo stomaco. (A proposito, queste cose sorprendenti stanno distruggendo segretamente la digestione.)

Come potresti essere in grado di indovinare, una parte del motivo della forte connessione tra la tua mente e il tuo stomaco ha a che fare con l’asse dell’intestino cervello e il tuo microbioma, o la collezione di batteri che vivono nel tuo tratto gastrointestinale. “La diafonia tra l’intestino e il cervello va in entrambe le direzioni, e quando il cervello è sotto stress, l’intestino risponde con angoscia”, dice Beurkens. Quando sei stressato, questa comunicazione può avere effetti sia a breve che a lungo termine. “Nel corso del tempo, lo stress può causare squilibri nei livelli dei batteri intestinali, il che porta a cambiamenti nella funzione dei neurotrasmettitori e perpetua lo stress e l’ansia nel cervello”.

E mentre l’asse dell’intestino-cervello è sicuramente parte dell’equazione, non si tratta solo dei batteri intestinali. Lo stress può anche causare infiammazioni e persino cambiare il modo in cui lo stomaco agita il cibo e digerisce varie sostanze nutritive, spiega.

Poiché lo stress può causare l’irrigidimento dello stomaco, molte persone avvertono anche sintomi comunemente osservati nell’IBS. “Quando siamo stressati o ansiosi, il nostro sistema nervoso simpatico si attiva, il che rende il nostro intestino più teso e irritabile”. “Ciò può causare lo spasmo dei muscoli dell’intestino, che porta a crampi, diarrea e / o stitichezza a seconda di dove si verificano le contrazioni muscolari e per quanto tempo.”

“L’aumento dei livelli di stress può anche alterare i livelli di acido nel nostro stomaco, che può causare o peggiorare il bruciore di stomaco (reflusso acido) e compromettere la nostra capacità di digerire correttamente il cibo”.

In altre parole, non c’è solo un modo in cui lo stress influisce sul sistema digestivo. E per alcune persone, potrebbe esserci una combinazione di fattori che causano il turbamento.
Come dire se i problemi di stomaco sono causati da stress

Il modo più semplice per capire se i tuoi problemi di stomaco sono legati allo stress è semplicemente tenerne traccia. “Un diario a volte può aiutare a identificare i trigger comuni”, afferma il dott. Shin. (Ecco ulteriori informazioni su come rendere il diario alimentare lavoro per te.)

“Ho spesso pazienti che tengono un diario per monitorare la presenza e l’intensità dei sintomi GI durante il giorno e la settimana”. Questo approccio implica scrivere ciò che stai mangiando, come ti senti emotivamente e come ti senti fisicamente più volte al giorno. “Questo aiuta a identificare specifici modelli di attività o altri fattori scatenanti che possono avere un impatto sui sintomi gastrointestinali.”

Ad esempio, se si verificano sintomi poco prima del lavoro nei giorni in cui si hanno riunioni mattutine, ma in genere si va bene altre volte, questo potrebbe essere un indicatore del fatto che lo stress è il problema. Cercare questi tipi di modelli dopo una settimana o due di monitoraggio è la chiave. “Il più grande segno rivelatore che i sintomi GI sono legati allo stress è che vanno e vengono a seconda della quantità e dell’intensità degli stressanti che si verificano nella vita della persona”, afferma Beurkens. Ovviamente, non è una cattiva idea anche il fatto che si colleghi al proprio medico.
Cosa fare se si ha uno stress mal di stomaco

“Se il tuo dolore è occasionale e non interferisce con le attività quotidiane, inizia con i cambiamenti dello stile di vita per vedere se questo aiuta ad alleviare”, raccomanda Charles Elson III, MD, professore di medicina nella divisione di gastroenterologia ed epatologia presso il Università dell’Alabama a Birmingham. Ma la pazienza è essenziale: “Le modifiche allo stile di vita richiedono tempo e spesso richiedono un sacco di prove ed errori in termini di capire cosa funziona”, dice. Non esiste un’unica soluzione che funzioni per tutti, quindi sii aperto a provare cose diverse per vedere cosa funziona.

Se i tuoi problemi di stomaco sono causati da quello che sta succedendo con la tua salute mentale, prendersi cura di te emotivamente è uno dei modi più sicuri per sentirsi meglio più velocemente. “Concentrarsi sulla cura di sé e incorporare tecniche come esercizio fisico, meditazione e abitudini alimentari sane può essere utile per aiutare a gestire i sintomi”, afferma il dott. Shin. (Correlato: Segni subdoli e sintomi di una sensibilità alimentare)

“È anche importante avere un sonno di buona qualità ogni notte, in quanto ciò supporta la riduzione dello stress e la salute dell’intestino”, afferma Beurkens. I cambiamenti dietetici possono anche fare la differenza. “Ridurre l’assunzione di caffeina migliora molti problemi digestivi comuni, oltre a mangiare più frutta e verdura e cereali integrali. Ridurre i cibi grassi, i latticini e gli alimenti e le bevande lavorati come bibite, caramelle e fast food possono anche supportare la funzione intestinale e ridurre i sintomi legati allo stress. “

Se queste strategie non funzionano, allora è sicuramente il momento di fare il check-in con il medico o l’operatore sanitario. “Se il tuo dolore sta interferendo con la tua vita e incide sulla tua capacità di fare le cose, allora vale sicuramente la pena controllarlo”.