Inge Lehmann: chi è la donna che scoprì il centro della Terra?

Scienzata e sismologa. Ecco tutto quello che c’è da sapere su Inge Lehmann, la famosissima donna che ha scoperto il centro della Terra e i fenomeni che girano intorno ad essa.

Nel mondo della scienza il nome di Inge Lehmann è sicuramente il più conosciuto. I motivi sono le scoperte scientifiche che poche come lei sono riuscite a fare e perchè è vissuta fino a ben 104 anni!

Inge Lehmann, biografia

Inge Lehmann nacque e crebbe a Copenaghen, nella zona di Østerbro, figlia dello psicologo sperimentale Alfred Georg Ludvik Lehmann (1858-1921). Frequentò la scuola superiore con indirizzo pedagogico progressista diretta da Hanna Adler, una zia di Niels Bohr. Secondo Lehmann, suo padre e Hanna Adler furono le due presenze più significative nell’influenzare il suo sviluppo intellettuale. Dopo aver finito la scuola studiò, con qualche interruzione dovuta alla sua scarsa salute, matematica alle Università di Copenaghen e Cambridge. Dopo pochi anni di lavoro nel ramo assicurativo divenne assistente del geodetico Niels Erik Nørlund, il quale le assegnò il compito di allestire osservatori sismologici in Danimarca e Groenlandia. L’inizio del suo interesse per la sismologia risale proprio a questo periodo. Nel 1928 superò l’esame di geodesia accettando la posizione di geodetica di stato e capo del dipartimento di sismologia all’Istituto Geodetico di Danimarca, diretto da Nørlund.

Inge Lehmann, sismologa

Nel 1925 quando iniziò la sua carriera in sismologia e con il supporto di N.E. Norlund studiò reti sismiche in Groenlandia e in Danimarca. Nel 1928 divenne la prima responsabile dell’area sismologica del Royal Danish Geodetic Institute, mantenendo poi una tale posizione per più di venti anni. L’esame per far sì che la geodesia accettasse la sua posizione di capo del dipartimento di sismologia dell’Istituto geodetico di Danimarca e geodesica di stato venne effettuato nel 1928.

Inge fu la prima a postulare che il nucleo terrestre fosse diviso in due; parlò di una sfera interna solida e di uno strato liquido esterno che la circonda. La differenza tra queste parti è rilevata dalla diversa velocità delle onde P, quando i movimenti sismici si verificano incrociando la suddetta sezione solida. Questo fenomeno è stato poi studiato anche da altri sismologi come Harold Jeffrevs e Beno Gutenberg, che in seguito accettarono e seguirono la scoperta di Lehmann.

Inge Lehmann e la discontinuità

Si distingue nella sua biografia che nel 1936 pubblica il documento che la introdusse nella storia della geofisica. Questo è noto come P, dove c’è la descrizione della nuova discontinuità sismica nella struttura della Terra, ora nota come discontinuità di Lehmann, che divide il nucleo interno da quello esterno. In relazione a ciò, è la prima donna a ricevere la massima distinzione della American Geophysical Union; questo premio è la medaglia William Bowie, con la quale è stata premiata nel 1971 per le sue scoperte fondamentali in geofisica.

Studio della terra e riconoscimenti

L’asteroide 5632 Ingelehmann è stato nominato in suo onore e nel 2015 (che è stato il 100° anniversario del suffragio femminile in Danimarca) la Lehmann ha ottenuto una nuova specie di coleottero che porta il suo nome, in riconoscimento della sua grande lotta contro la comunità di ricerca dominata dagli uomini che esisteva in Danimarca nella metà del 20 ° secolo. Per il suo contributo alla scienza geologica, nel 1997, l’American Geophysical Union ha istituito l’annuale Inge Lehmann Medal per onorare contributi eccezionali alla comprensione della struttura, della composizione e delle dinamiche del mantello e del nucleo della Terra. Nel 127° anniversario della sua nascita, Google le ha dedicato Google Doodle in tutto il mondo.