The Central Park Five: La vera storia dietro la miniserie di Netflix, “When They See Us”

Il 19 aprile 1989, tutto cambiò per gli adolescenti di New York, Antron McCray, Kevin Richardson, Yusef Salaam, Raymond Santana e Korey Wise. Quella notte, un giovane jogger sarebbe stato brutalmente picchiato e violentato a Central Park – e alla fine sarebbero diventati sospettati illeciti delle indagini.



I “Central Park Five”, quando questi ragazzi sono diventati famosi, sono il soggetto della vera miniserie di successo di Netflix, When They See Us. Creata dalla stimata regista Ava Duvernay (Selma, 13), la serie ha lo scopo di raccontare la storia delle incarcerazioni illecite dei ragazzi dalle loro prospettive – le prospettive che sono state viste raramente durante la tempesta mediatica che ha circondato le loro prove e convinzioni.

Quando ci vedono esamina il ruolo che le razze dei sospetti hanno giocato nella loro incriminazione (tutte e cinque erano nere o latine), e l’effetto che le condanne errate avevano su di loro e sulle loro famiglie. “Il mio obiettivo era quello di umanizzare i ragazzi, e ora gli uomini, che sono ampiamente considerati criminali”, ha detto Ava alla CBS News della serie. “E nel farlo, per invitare il pubblico a interrogare nuovamente tutti quelli che definiscono criminali … Sto facendo la domanda a tutti, ‘Cosa vedi quando vedi ragazzi neri?'”



Tutti e quattro gli episodi sono stati presentati per la prima volta su Netflix il 31 maggio e con grande soddisfazione: secondo un tweet del 25 giugno di Ava, When They See Us è stato visto da oltre 23 milioni di utenti di Netflix. Quindi, prima di immergerti nella toccante nuova serie Netflix, ecco uno sguardo indietro a tutto ciò che sappiamo sulla vita reale di Central Park Five.

La notte è successo

La sera del 19 aprile 1989, un gruppo di circa 30 adolescenti neri e latini entrò nel Central Park di Manhattan vicino ad Harlem. Cominciarono a causare problemi, lanciando sassi alle carrozze di passaggio e generando in generale guai. Alcuni dei comportamenti dei ragazzi alla fine si sono intensificati per aggredire e derubare corridori e ciclisti, e i loro attacchi sarebbero presto diventati ampiamente pubblicizzati.

 

Nel frattempo, anche un banchiere di investimento bianco di 28 anni di nome Trisha Meili era entrato nel parco, andando a fare jogging vicino a dove i ragazzi avevano iniziato il loro viaggio distruttivo. Circa quattro ore dopo, la polizia è stata chiamata quando il suo corpo è stato trovato in un burrone: è stata brutalmente picchiata, violentata e lasciata morta, affetta da un cranio fratturato e da un’estrema perdita di sangue.

Immediatamente, la polizia assunse che i giovani uomini che avevano devastato a Central Park quella notte fossero anche responsabili dell’assalto a Trisha (che sarebbe diventato pubblicamente noto come “The Central Park Jogger”). Quando fu trovata, avevano già catturato due ragazzi che credevano facessero parte del gruppo, e in seguito ne portarono altri due per essere interrogati. Quei ragazzi erano Antron, Kevin, Raymond e Yusef.

Korey, un quinto ragazzo, ha semplicemente accompagnato la sua amica Yusef alla stazione prima di essere coinvolto nell’interrogatorio stesso.

False confessioni

Trisha era stata picchiata così duramente e aveva perso così tanto sangue quella notte che i suoi medici credevano che non avrebbe potuto sopravvivere. Sarebbe rimasta in coma per 12 giorni prima di venire – e quando avrebbe ripreso conoscenza, non avrebbe avuto memoria dell’attacco.

Nel frattempo, nel distretto di polizia, i cinque ragazzi adolescenti venivano interrogati. Le loro domande andarono avanti per ore e ore, ei ragazzi in seguito avrebbero affermato di essere stati minacciati e costretti a confessare lo stupro e l’assalto di Trisha, oltre a implicare la colpa di entrambi nel crimine. (In realtà, solo due adolescenti si conoscevano in quel momento.) Alla fine dei loro lunghi interrogatori, quattro dei cinque ragazzi avevano firmato delle confessioni scritte. Il quinto – Yusef – avrebbe presumibilmente presentato ammissioni verbali all’investigatore.


Andare alla prova
Immediatamente dopo aver ricevuto una rappresentanza legale, tutti e cinque i ragazzi hanno ritrattato le dichiarazioni rese alla polizia, dicendo che erano state vittime di bullismo e intimidazioni per confessare falsamente. Le prove del DNA non sono riuscite a collegare nessuno dei ragazzi allo stupro di Trisha. Sfortunatamente, tuttavia, questo non fece differenza quando il Central Park Five andò in tribunale.

Trovare il vero perpetratore

Sebbene non avesse ancora memoria dell’attacco, Trisha proseguì con una lunga ma miracolosamente piena guarigione dalle sue orribili ferite. Ha scritto un libro intitolato I Am the Central Park Jogger, che è stato rilasciato nel 2003, e divenne un oratore motivante e sostenitore delle vittime di violenza sessuale.

Nel frattempo, i ragazzi hanno adempiuto le loro pene detentive per i giovani e hanno continuato a vivere con queste accuse ampiamente pubblicizzate allegate ai loro nomi. Ma poi è accaduto l’impensabile: nel 2002, l’assassino condannato e lo stupratore seriale Matias Reyes ha confessato di essere l’unico attaccante nell’assalto del Central Park Jogger. Era in grado di fornire dettagli che solo il perpetratore del crimine avrebbe saputo, e il test del DNA ha scoperto che era una sfida per lo stupro. A questo punto lo statuto delle limitazioni per il crimine era passato, quindi Matias non poteva essere accusato.

Con queste nuove informazioni, l’allora procuratore distrettuale Robert M. Morgenthau raccomandò a tutti e cinque i ragazzi – ora uomini – di essere liberati da tutte le accuse, il che significa che le loro convinzioni sarebbero ora del tutto nulle. E così, il 19 dicembre 2002, Antron, Kevin, Yusef, Raymond e Korey vennero confermati.


Dove sono oggi i Central Park Five
Ovviamente, cancellare queste accuse dai loro nomi non ha restituito a Central Park Five i loro giovani. Così, nel 2003, Kevin, Raymond e Antron hanno intentato una causa contro la città di New York per accusa dolosa, discriminazione razziale e sofferenza emotiva. Ci sono voluti più di un decennio di battaglie con gli avvocati della città e l’elezione di un nuovo sindaco di New York – Bill de Blasio – ma il caso è stato risolto per $ 41 milioni, con Korey che ha ricevuto $ 12,2 milioni e gli altri quattro hanno ricevuto $ 7,1 milioni ogni.

Poi, nel 2015, Raymond ha contattato la regista Ava Duvernay tramite Twitter, chiedendole se avrebbe mai pensato di trasformare la storia di Central Park Five in un film. A quel punto è nato When When See Noi.

Poco prima della sua prima nazionale, Antron, Kevin, Yusef, Raymond e Korey hanno visto la nuova serie Netflix insieme per la prima volta. Come Ava lo descrive a CBS News, è stata un’esperienza emozionante per tutti i soggetti coinvolti: “Ho avuto un sacco di cose belle accadere nella mia carriera”, ha detto. “Ma non c’è niente come sedersi dietro di loro, quei cinque uomini in una piccola sala di proiezione, osservarli mentre osservano una storia che abbiamo passato per quattro anni. Piangevano, piangevo, si rallegravano, si tenevano per mano”.